生物技术研究人员冒险进入野外开展自己的业务

硅谷的大部分神话都集中在创始人为英雄的叙事上。但从历史上看,领导生物公司收费的科学创始人远没那么普遍。

开发新药的速度慢,风险大且价格昂贵。大的临床失败都很常见。因此,bio需要非常专业的知识和经验。但与此同时,凭借工程细胞,基因和数字疗法等突破性新药,今天的价值创造潜力巨大。

这些突破带来的是完全新的模式 - 创始人,公司创建,企业本身 - 这将需要科学家,企业家和投资者重新构想和重塑他们创建生物公司的方式。

在过去,生物技术风险投资公司通过独特的“公司创造”模式处理这种专业知识+二元风险+超大机会的组合。在这个模型中,有科学创始人,是的;但风险投资公司基本上建立和建立了公司本身 - 从科学进步与未满足的医疗需求相匹配,到知识产权许可,让合作伙伴在早期阶段担任首席执行官等关键角色,然后招聘经验丰富的管理团队执行愿景。

你可以称之为创业,相当于在人工饲养中出生和繁殖 - 在生命早期的精心照顾和喂养有助于确保公司能够茁壮成长。在这里,科学创始人倾向于发挥更多的咨询作用(通常在学术界保留日常工作以创造新的知识和前沿),而经验丰富的“吸毒者”则运用将新发现带到患者床边的机制。该模型的核心目的是将正确的专业知识带到桌面上,以降低这些极具挑战性的企业的风险 - 没有人知道如何制药。

但是这种模式演变的生态系统正在不断发展。计算生物学和生物工程等新兴领域已经创造了一种新的创始人,原产于生物学,工程学和计算机科学,根据定义,他们已经成为其初出茅庐领域的领先专家。他们的进步正在帮助改变这个行业,将药物发现从一个高度定制的过程转移到一个更加反复的,像工程学一样的构建块方法,这个过程 - 从一种药物的成功或失败中传承的知识很少。

采取基因疗法:一旦我们学会了如何将基因传递给特定疾病的特定细胞,我们就更有可能将不同的基因传递给不同的细胞以应对另一种疾病。这意味着不仅有机会获得新疗法,还有新商业模式的潜力。想象一家为整个行业提供基因传递能力的公司 - GaaS:基因交付即服务!

一旦创始人有了一个想法,测试它的成本也会发生变化。在您开始第一次实验之前必须建立整个实验室的日子已经一去不复返了。与AWS使创建科技公司的速度更快,更容易的方式相同,共享实验室空间和湿式加速器等创新技术大大降低了启动生物启动所需的成本和速度。今天,一个“杀手实验”花费数千而不是数百万,这将给创始团队(和投资者)早期的信念。

所有这些都是科学创始人现在可以选择启动生物公司而不依赖风险投资来代表他们创建。还有很多。这些创始人推出的新一代生物公司更像是在野外诞生。这并不容易;事实上,它是一个丛林,所以你需要犯错误,快速学习,磨练你的直觉,并为生存做好准备。另一方面,考虑到基于工程的生物平台的变革潜力,存活下来的幼崽可以长成狮子。

因此,对于今天的生物创业公司来说,这更好:出生在野外 - 承担所有风险和回报 - 或者在人工饲养中成长

“人工饲养”模式保证了确保性,安全性和安全性。VC创建的生物公司具有缓存和信誉。发射资本基本上得到保证。它吸引了全明星科学家,高管和顾问 - 由创新,敏捷的环境和资金充足,连接良好的支持网络的平衡所吸引。我很幸运能够成为其中一家公司的早期高管,让我有机会与行业杰出人物一起工作,并从他们精湛的知识中受益,如何建立一个拥有所有复杂零部件的世界级生物公司:基本,翻译,临床研究,从头开始。但这一切都需要付出代价。

因为对于风险投资来说这是一个沉重的举措,科学创始人通常会留下相对较小的股权 - 即使是创始人也可能拥有约5%的所有权。虽然这些公司通常会以5000万美元或以上的资金筹集资金,但资本已经转移 - 这意味着随着计划的里程碑的实现,资金就会被拨出。但问题是,事情很少按计划进行。转移资本可以是一个安全网,但如果你错过了一个里程碑,你可以纠缠在那个网络中。

另一方面,出生在野外,为自由进行安全交易。没有人代表您建立公司;你负责,你承担风险。作为最近的毕业生,我与哈佛大学的遗传学家乔治·丘奇共同创办了一家公司。该公司是自助式的 - 一种比盛宴更饥荒的资助策略 - 但我们可以自由地尝试新事物和运行(非)对照实验,例如对重金属野人Ozzy Osbourne进行排序。

这是基因组学革命的早期狂野西部时期,许多最早的生物技术公司反映了这种经历 - 它们并没有被风险投资者接受;他们是由斗志旺盛的企业家和科学家变成首席执行官创建的。以有机化学家和Vertex制药公司的创始人Joshua Boger为例:从1989年开始,他致力于开发出一种开发药物的新方法,在Barry Werth的十亿美元分子及其续集“Antidote”的所有疣和指甲中惊艳不已。咬着光彩,最终改变了我们如何治疗艾滋病,丙型肝炎和囊性纤维化。

今天,我们处于一个回到未来的时刻,这个新的科学家 - 企业家正在越来越多地推动这个行业的发展。像体外诊断公司GeneWEAVE的Diego Rey和临床实验室Counsyl的Ramji Srinivasan这样的创始人帮助改变了我们诊断疾病的方式,并且每个人都让他们的公司成功地被更大的竞争对手收购。

像Y Combinator这样的流行加速器IndieBio充满了由这种创始人表型驱动的生物公司。Ginkgo Bioworks是Y Combinator的第一家生物公司,现在是独角兽,由杰森凯利和他的三位麻省理工学院生物工程同学,以及前麻省理工学院教授和合成生物学传奇人物汤姆奈特创立。该公司不仅创新了方法生物学的新方法,以破坏广泛的行业,但它也开创了一个创新的企业集团商业模式,它被称为“生物技术的伯克希尔”。

与银杏创始人一样,Alec Nielsen和Raja Srinivas在麻省理工学院获得生物工程博士学位后不久就启动了他们的创业公司Asimov,这是一项雄心勃勃的使用遗传电路编程细胞的工作。而且,像Boger一样,着名的机器学习斯坦福大学教授Daphne Koller正在努力再次将药物发现转变为Instiro的创始人兼首席执行官。

就像制药一样,没有人知道如何建立公司。但在这个新世界中,具有深厚领域专业知识的这些技术创始人甚至可能比经验丰富的运营商更能够穿越创意迷宫。基于工程的平台有可能创造出具有前所未有的生产力的全新应用,为新的突破,新颖的商业模式以及建立生物公司的新方法创造机会。陈旧的剧本可能已经过时了。

选择创建自己公司的创始人仍然需要投资者进行公司建设的艰苦劳动,并通过支持,指导和网络访问。和新一代的创始人一样,今天的生物投资者需要重新思考(并重新评估)新的承诺,并且仍然欣赏旧的来之不易的智慧。换句话说,生物投资者也需要是多学科的。他们需要对不同的风险感到满意:在新的新兴领域支持未经证实的创始人。作为创始人,如果你愿意冒险,你应该有一个了解你的投资者,相信你,能够支持你,更重要的是,你愿意和你一起做梦。